عکس از تی.ای. رکتور و مونیکا رامیرز

M51 یک کهکشان بیضوی و برهمکنشی است که دو هسته فعال کهکشانی دارد و کهکشان گرداب با میدان گرانشی عظیم، همسایه خود یعنی NGC 5195 را بی ثبات کرده است به گونه‌ای که برهم ریختگی در آن واضح است و می‌توان گفت که کهکشان بزرگ تر در حال تغذیه از دوست کوچک کناری خود می‌باشد. دو دوست یا دشمن ما، یکی از سوژه‌های مناسب برای رصد منجمان آماتور و یکی از موضوعات تحقیقاتی بسیار ارزشمند برای دانشمندان برای شناخت ساختار کهکشان‌های مارپیچی و نحوه برخورد دو کهکشان با هم می‌باشد. ” چارلز مسیه ” در ماه اکتوبر سال  ۱۷۷۳ میلادی در حالی که به دنبال اجرامی می‌گشت که ممکن بود علاقهمندان به دنباله‌دارها را گیج کند، موفق به کشف این زوج جالب آسمان شب شد.

قدر ظاهری : ۸/۴ +

فاصله تا ما : فاصله تقریبی بین ۱۵ تا ۳۵ میلیون سال نوری برآورد شده است.

وسیله مناسب برای رصد : برای رصد این جرم دور و تاریک باید در مناطقی با آلودگی نوری و شرایط رصدی مناسب با تلسکوپ‌های بزرگ ۸ اینچی یا بزرگ‌ تر مشغول رصد شوید.